Surf West. Surfando para o Ocidente.

Even after many months of summer sunshine in Germany I still do not have enough and like to extend my summer. So I book a flight to Lisbon. However for my first days I decide to spend them at the shores of the Atlantic ocean. A complicated Uber taxi drive and a quiet bus ride take me to Ericeira, a small town located at the westernmost shores of Europe. The town is known for being the surfing capital of Europe. Even though I am not a surfer myself I want to experience the atmosphere and spend some nice days by the sea shore.

After checking into my hostel I explore the city center. It is nice and quaint, touristy, but not in an ugly way. Actually the pedestrian zone is cute and there are some nice old buildings. A spectacular sight are the beaches at the bottom of the cliffs, some directly in the city, others at its fringes. On the beaches further out I see the surfings professionals and the wannabe surfers. Actually the water is pretty cold. Without a wetsuit I cannot stay inside the water for longer than a few minutes. I prefer to just be lazy and enjoy the sun and the beach. I go for some walks along the coast and I watch some of the surfing contests that are taking place here. The air is clean and bright, the dominant colors are deep blue, beige and white. I love that I can be lazy and do not have to work.

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Having a snack or dessert by daytime is easy. I enjoy the pastéis de nata (eggtarts) and ice-cream. Having a vegetarian dinner is more of a complicated matter. There are a few vegetarian-friendly organic places, but they only open for lunch. I would like to sit at a budget-friendly falafel or pizza place, but they are not existent here. While there is an abundance of steak and fish restaurants everywhere, rural or maritime Portugal is obviously not much of a veggie paradise. Somehow I still always find a way to feed myself.

I am not doing much each day besides walking through town and lying on the beach. It is really relaxing and I am lucky with the weather. After three days my stay in Ericeira is over and I hop onto the next bus to Lisbon, looking forward to a big city with lots of food choices.

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Selbst nach den vielen sonnigen Sommermonaten in Deutschland habe ich noch nicht genug von Sonne und Wärme und möchte meinen Sommer verlängern. Also buche ich einen Flug nach Lissabon. Die ersten Tage meines Urlaubs will ich jedoch an der Atlantikküste verbringen. Eine komplizierte Fahrt per Uber-Taxi und Bus bringt mich nach Ericeira, einem Küstenstädtchen an den westlichsten Ufern Europas. Ericeira ist als Surfer-Hauptstadt Europas bekannt. Auch wenn ich selbst nicht surfe, möchte ich gerne die Stimmung aufsaugen und ein paar schöne Tage am Meer verbringen.

Nach dem Einchecken ins Hostel erkunde ich die Stadt. Sie ist pittoresk und beschaulich, durchaus touristisch, aber nicht auf hässliche Weise. Die Fußgängerzone ist in der Tat hübsch hergerichtet und man sieht viele historische Gebäude. Ein spektakulärer Anblick sind die Strände am Fuß der Klippen. Einige befinden sich direkt in der Stadt, andere weiter außerhalb. An den weiter entfernten Stränden beobachte ich die Profi-Surfer und die Möchtegern-Profi-Surfer. Das Wasser ist eisig kalt. Ohne Neopren-Anzug hält man es nicht lange im Wasser aus. Da bin ich lieber faul und lege mich am Strand in die Sonne. Dann unternehme ich noch einen Spaziergang entlang der Steilküste und schaue mir die Surfwettbewerbe an, die hier stattfinden. Die Luft ist klar, die dominierenden Farben sind beige, weiß und ein tiefes Blau. Ich bin froh, endlich wieder faul sein zu können und nicht arbeiten zu müssen.

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Tagsüber einen Snack oder ein Dessert zu finden ist kein Problem. Ich hole mir immer die Pastéis de Nata, das sind Eiertörtchen, und Eis. Ein vegetarisches Abendessen ausfindig zu machen, ist hingegen keine so triviale Angelegenheit. Es gibt zwar einige wenige vegane Bioläden, aber die haben nur mittags geöffnet. Ich würde mich ja am liebsten in ein Schnellrestaurant setzen, so etwas wie eine Pizza- oder Falafelbude, aber solche Etablissements existieren hier nicht. Hochpreisige Steak- und Fischrestaurants gibt es im Überfluss, aber das ländliche oder meerische Portugal ist wirklich kein Paradies für -Pflanzenfresser. Aber irgend etwas zu essen kann ich immer auftreiben.

Ich mache den Tag über nicht viel außer durch die Stadt zu schlendern und am Strand abzuhängen. Es ist entspannend und ich habe Glück mit dem Wetter. Nach drei Tagen muss ich weiter und nehme den Bus nach Lissabon. Ich freue mich auf die Großstadt mit einer hoffentlich reichhaltigen Auswahl an Essensmöglichkeiten.

cof

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The Meaning of Life without a Job.

1. Here and Now

Now that I am writing this, I am pretty busy jobwise. I have a normal office job to cover my basic daily needs and to help fund my own business. It is in a way a natural development in the course of my life. I am not saying everything is easy, but at the same time I cannot say I am unhappy although sometimes I miss my old life – the life I had for almost three years until only recently. It was a life without a job, a life without work. I am not talking about involuntary unemployment. No, it was my choice. It was a dream, on top of the wish list: Not having to work.

2. The Dream

When I was a kid, I had all kinds of ideas what I want to be when I would have grown up. I wanted to operate trams and trains. I wanted to be an explorer and biologist, observing animals in the jungle. I wanted to be an architect or civil engineer and construct buildings, roads, and railways. I ended up studying computer science and business administration. The best thing about the course was to be free – living independently from my family, sharing an apartment with room mates, staying up all night long, having the free choice whether to attend class in the early morning, or just sleep in and skip it. After the more rigorously structured years in high school I loved my new free life in university. I loved it so much that I did not want it to end. Imagining a large share of my day being determined by a job and demands of other people? For the rest of my life? Sounds quite depressing, no? – I was dreaming of a life without a job.

3. The Misery of Working

I thought really hard about a way to continue my life without having to work for the rest of my life. Well, I did not find that magical solution. I tried to prolong my studies and spend some time abroad with internships, but finally I ran out of money and really had to find a proper job. I found one. It sounded rather interesting. I became an assistant for research and teaching at another university and even got the chance to get a PhD. In reality it was not as nice as it sounded. In fact I was working overtime a lot, I was stressed and anxious, and my boss was very difficult. There was not much of a social life or any quality free time left.

My next job in a company a few years later was not much better. Although my boss was a lot nicer, I still worked many hours and everything was lacking a purpose. With all my efforts I was only making other people rich. It felt like a huge waste of time. Was this my glorious purpose in life? Being a company slave for the rest of my life with a few weeks vacations a year as the only time in life where I could be free? I was anxious and depressed. Medication and psychotherapy were not that bad, but mostly only prolonging the misery and just making me a dull guy merely tolerating my meaningless life. I needed to make a decision – I needed to break free.

4. Rebirth

So I decided to quit my job. Not having a job fills most people with anxiety and many of my former colleagues could not imagine why I would do such a horrible thing. Living one month without a job? How to spend all the free time? On which money would you live? – To me having to work was a lot more frightening and I felt liberated to quit. Every fibre of my body was telling me I need this free unplanned time to recover myself from all the difficulties I had gone through.

5. How did I spend my free time?

Many people feel the need to constantly do something. They feel awkward if there is nothing to do. I hate to have things to do. I just want to be. The free time helped me being instead of doing. Of course I was not just sitting at home for two and a half years though.
The first part of my break was a seven-month-journey through South East Asia – which is the reason why I started this blog. When I was 18 I did not have neither the money nor the bravery to take a gap year abroad. Now I had both. Vacations and adventures that do not end after two weeks like a normal vacation? – Fantastic. You can take yourself a lot of time and dive deep into the culture and a relaxed life. It was one of the best trips I have ever taken. Yet even traveling has its limits and after many months all the beaches and temples looked the same and I felt it was time to get back home and start a new chapter.

Back home I continued my relaxed life and did not want my jobless life to end. I still was not ready for it. I enrolled in a psychology and counselling course. I wanted to become a counselor instead of working in office all day. Trying to leave my old career path was part of the change. And I signed up for a meditation teacher program, another step towards my new life.

 In between I was doing a lot of traveling. Actually it was much cheaper than vacationing while working since I could pick other travel dates and was more flexible when booking flights and hotels so I enjoyed very cheap vacations.

 Looking at my daily routines I was very lazy – what a luxury. I got up late, took a lot of time to prepare food and cook properly. I also started working on my body, starting yoga, doing exercises. And I developed a meditation habit. I realized how much I had neglected my body, my mind and my emotional state in the years before. Also my social life got a lot better. I had more time for friends and visited them regularly. In summer I got on my bicycle almost every day and cycled to the lake for swimming or to other places in nature.

And many days I was just doing nothing. I was not in a hurry. I loved it and never felt bored actually. The only reason why I would not continue this life was because I was running out of funds. No surprise – of course I was prepared for it.

6. How did I change?

There were many benefits on a physical, mental, and emotional level. I got calmer and more relaxed, my sleep was so much better. I became physically fitter and more flexible. And ever since I stopped working I did not have any panic attacks, anxiety, or depression episodes. I became more emotionally and mentally stable, less neurotic. And I got new hope and a more positive outlook on life.

There is a strange myth propagated by some psychologists and psychotherapists that getting back to work as soon as possible would help a patient fighting depression. But what if working is part of the problem? – And for sure more often it is than not. To me at least it was a lot more healthy to get out of work and to become a normal person again. Of course the job is not the only source of all the troubles, but taking away the burden and obligation to dedicate all your time and energy to your job was such a great relief to me and helped me prosper again.

7. How could I afford a life without a salary?

This is a mixture of fortune, hard work, and a certain attitude. I was lucky enough that the job which I did not like at least provided me with enough pay to save some money. Every month I had a certain surplus so I had enough funds for two or three years. It was not only this however. I had few expenses, only a small apartment, no car, using public transport and my bicycle instead. I hardly spent money on clothes or material things, only the bare necessities. And quite important – I was living on my own, no kids or family who relied on my income for their living. I sustained this lifestyle before and during my break from work. It is an easy calculation. If you can live on less, you do not need to work that much.

Another part of the attitude was giving up all fears about the future, whether I find a new job or another way of making a living after my break. I had to accept that the money I would spend in my job-free time would not be available in the future when I would be old. Giving up the false sense of security makes you break free more easily.

8. Was it hard to get back to corporate life?

I probably was a bit lucky, but after the all the years of no-job I found a new job relatively fast. The re-integration into an office actually felt quite normal. The first weeks were a bit challenging. Still after all I was a lot more relaxed than in the jobs before even though the outer conditions were not much different from my jobs before. What had changed was my attitude and my emotional stability.

9. Would you recommend quitting the job?

I would say don’t be afraid to think about it. If you are unhappy in your job, you might leave anyway sooner or later. The younger, the better educated and the less bound by obligations you are, the easier it is to break free. If your standard of living and security are more important to you, stay with your job. It is all about priorities.

The Wildcat Village. Das Wildkatzendorf.

The Hainich in the Free State of Thuringia is one of the lesser known national parks in Germany. It is a vast area consisting of primeval beech forest. I went there on a canopy walk a few years back. Now we want to see the feline superstars of the national park – the wildcats. A whole village is promoting itself as a wildcat village – Wildkatzendorf. It is called Hütscheroda. We park our car, pay entrance fees for the museum and the enclosure for the animals. The museum is a bit boring though new, but mainly targeted at kids. I don’t want to see a museum, a want to see living cats!

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Sadly there are no wildcats roaming around the village. At least there are some domestic cats. Actually wildcats are very shy and chances seeing them in the wild are minimal. Mostly it will just be a feral domestic cat if you spot one outside. Wildcats have a greyish thick fur and can look very similar to grey domestic cats. A visit in a wildcat village without wildcats would be very disappointing and I am happy there are four enclosures where four male wildcats live separately. Some of them are sleeping, others are shy, but there is one very lively and active cat. I think Oscar was his name. The enclosures are rather large and well maintained imitating the natural habitat of the animals with little lakes, hills and trees.

Now it is time for a walk. We do the Wild Cat Trail through the National Park. We do not see any of the felines there but hike through beech forests, some swampy areas, and enjoy the views over the plains of Thuringia before arriving back at the parking space and saying goodbye to the Wildcat Village.

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Der Hainich im Freistaat Thüringen gehört zu den weniger bekannten deutschen Nationalparks. Es ist ein weitläufiges von Buchen-Urwald bedecktes Gebiet. Ich war hier vor einigen Jahren schon mal auf dem Baumkronenpfad. Jetzt wollen wir die tierischen Superstars den Nationalparks besuchen – die Wildkatzen. Ein ganzes Dorf präsentiert sich hier als Wildkatzendorf. Es heißt Hütscheroda. Wir parken unser Auto, bezahlen das Eintrittsgeld für Museum und Gehege. Das Museum ist ganz neu, aber nicht sehr spannend. Es richtet sich hauptsächlich an Kinder. Ich will kein Museum sehen, sondern echte Wildkatzen!

Leider streunen keine Wildkatzen durchs Dorf, aber immerhin ein paar Hauskatzen. Tatsächlich sind Wildkatzen auch sehr scheu und die Chancen, einer in freier Wildbahn zu begegnen, sind minimal. Meistens handelt es sich dann doch nur um verwilderte Hauskatzen. Wildkatzen haben ein dichtes graues Fell und können gräulichen Hauskatzen sehr ähnlich sehen. Ein Besuch im Wildkatzendorf wäre ohne Wildkatzen jedoch ziemlich enttäuschend und so bin ich froh, dass es wenigstens ein paar Gehege mit den Tieren gibt. Vier Wildkater leben hier in getrennten Gehegen. Der eine schläft, der andere ist sehr scheu, aber ein Kater ist sehr lebhaft und aktiv. Ich glaube, er hieß Oscar. Die Gehege sind großzügig angelegt und imitieren den natürlichen Lebensraum der Tiere mit kleinen Teichen, Hügelchen und Bäumen.

Jetzt wird es Zeit für unsere Wanderung. Wir laufen auf den Wildkatzenpfad durch den Nationalpark. Wildkatzen begegnen wir dort tatsächlich nicht, aber wir wandern durch Buchenwälder und auch sumpfige Landschaften. Es gibt auch einen Aussichtspunkt mit einem schönen Ausblick über Thüringen bis hin zur Wartburg nach Eisenach. Dann geht es zurück zum Parkplatz und wir verabschieden uns vom Wildkatzendorf.

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Ill me now.

Ilmenau is a small town in the heart of Germany. It sits at the foot of the Thuringian Forest mountains. It is a place renowned for its Technical University where I have spent several years pursuing my first university degree. It may be a small place but for me as a young adult it meant freedom. I shared my appartment with other students, no one cared if I attended classes and I was basically free to do whatever I like the whole day. So I got to know a lot of people, went to numerous student parties and instead of going to university I spent my summers at the lake or hiking in the forest. No worries – I still received my degree.

I haven’t visited the place since 2006 but now I felt like seeing it again. So we decide to go on a day trip on a rainy day in spring. First we head to the appartment blocks where I was living. Nothing has changed much, just a little renovation in the buildings. Next stop is the campus which hardly looks like I remember it. So many new buildings. The whole layout of the campus has changed. Since we visit on a week-end and during a semester break, there are hardly any people on the campus and we walk through it like it were a ghost town. It is rainy and windy. I do not become very nostalgic, there is hardly any of the spirit left which made this place my home for many years. Without all the people I knew and having progressed towards other stages in life, it does not feel the same. So we leave the campus.

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A really nice thing around Ilmenau are the mountains and the forest. We want to climb up Kickelhahn, the mountain overlooking the city. As a student we climbed from the bottom. Now we take the car and drive up a road most of the part and only hike along the last stretch. There is still a lot of snow here. We are rewarded with clean air and beautiful views over the Thuringian Forest mountains.

We head back to town for lunch. Walking through the pedestrian zone I am reminded it is actually a nice place with some historical buildings and a certain historical significance. Ilmenau was one of the places where famous German writer Goethe wrote some of his poems. He also worked for the government of the Duke of Sachsen-Weimar-Eisenach responsible for mining. Now mining does no more play a role in Ilmenau. The biggest employer is the University. We head back home and will probably always keep a special place in my heart for this little town.

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Ilmenau ist eine Kleinstadt am Fuße des Thüringer Waldes. Sie ist bekannt für ihre Technische Universität, an der ich studieren durfte. Ilmenau mag klein sein, aber für mich als jungen Menschen bedeutete der Ort Freiheit. Ich wohnte in einer WG mit anderen Studenten, niemanden hat es interessiert, ob ich zu den Vorlesungen gehe und eigentlich konnte ich den ganzen Tag machen, worauf ich Lust hatte. Also lernte ich viele unterschiedliche Menschen kennen, ging zu zahlreichen Studentenpartys und statt ins Seminar fuhr ich im Sommer lieber an den See oder ging in den Wald wandern. Keine Sorge, mein Diplom habe ich trotzdem geschafft.

Seit 2006 war ich nicht mehr in der Stadt, aber jetzt hatte ich das Gefühl, ich muss mal wieder dort hin. Also entscheiden wir uns an einem verregneten Frühlingstag für einen Tagesausflug. Als erstes geht es zu den Wohnblöcken, wo damals meine WG war. Sie haben sich kaum verändert. Die Fassade wurde ein wenig saniert. Danach geht es auf den Campus, der wiederum kaum noch so aussieht, wie ich ihn in Erinnerung habe. So viele neue Gebäude. Eigentlich hat sich der ganze Grundriss des Campus verändert. Da wir an einem Wochenende und in den Semesterferien hier sind, ist nicht viel los, so als ob man durch eine Geisterstadt läuft. Es regnet, der Wind pfeift. Wirklich nostalgische Gefühle bekomme ich hier nicht, der ganze Geist, der diesen Ort für viele Jahre zu meinem Zuhause gemacht hat, ist verflogen. Ohne die ganzen Menschen, die ich kannte, ist es nicht dasselbe. Außerdem habe ich mich ja selbst auch verändert. Wir verlassen den Campus wieder.

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Eine wirklich tolle Sache sind die ganzen Berge und Wälder in der Umgebung der Stadt. Wir wollen den Kickelhahn besteigen, den Hausberg der Stadt. Als Student bin ich natürlich von ganz unten nach oben gelaufen. Heute fahren wir das anstrengendste Stück mit dem Auto und nur für die letzten Kilometer wandern wir. Hier liegt noch Schnee. Wir werden mit frischer, klarer Luft und schönen Ausblicken auf den Thüringer Wald belohnt.

Es geht wieder zurück in die Stadt. Beim Spaziergang durch die Fußgängerzone fällt mir wieder ein, was für eine nette beschauliche Altstadt Ilmenau eigentlich hat. Und auch geschichtlich ist die Stadt nicht unbedeutend. Goethe hat hier einige seiner Gedichte geschrieben und war im Auftrag des Herzogs von Sachsen-Weimar-Eisenach hier für Bergbau zuständig. Bergbau spielt heute keine Rolle mehr. Die Universität ist der größte Arbeitgeber der Region. Für uns geht es zurück nach Hause. Und Ilmenau wird immer einen besonderen Platz in meinem Herzen behalten.

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Risen from the Floods. Auferstanden aus den Fluten.

Risen from ruins, Auferstanden aus Ruinen – this was the anthem of the German Democratic Republic which ceased to exist in 1990. Now deep in the heart of East Germany in the federal state of Saxony there is the town of Grimma. We decide for a nice day trip from Leipzig in spring. The drive only lasts half an hour.

The first part of our excursion consists of a nice hike out of town along the Mulde river. We see some villages and enjoy the blossoming nature. A little attraction is the passenger cable ferry which takes us on the other side of the Mulde from where we walk back in a gentle pace to Grimma.

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The river is not always as peaceful as it looks now. Actually large parts of Grimma’s historic old town were flooded and severely affected in 2002. A large signpost shows the height of the floodings. And this was not the last one. In 2013 there was another flood.

Now there is hardly any damage visible. With help of funding from all over the republic the picturesque old town was restorated. There is a cute town hall and market place, some churches and old buildings. We even locate some ice-cream parlors to conclude our spring excursion to Grimma.

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Auferstanden aus Ruinen – die Hymne der ehemaligen DDR. Tief im Herzen Ostdeutschlands liegt im Freistaat Sachsen die Stadt Grimma. Wir beschließen, von Leipzig aus einen Frühlingsausflug nach Grimma zu machen. Die Fahrt dauert nur eine halbe Stunde.

Der erste Teil unseres Ausflugs besteht aus einer gemütlichen Wanderung entlang der Mulde. Wir sehen ein paar Dörfer und genießen die aufblühende Natur. Eine kleine Attraktion ist die handbetriebene Personenseilfähre über den Fluss. Auf der anderen Seite schlendern wir gemütlich zurück in die Stadt.

Die Mulde ist nicht immer so friedlich, wie sie jetzt wirkt. Große Teile von Grimmas historischer Altstadt wurden 2002 überflutet und schwer beschädigt. Ein beschrifteter Pfosten erinnert daran und zeigt, wie hoch das Wasser damals war. Und 2013 wurde die Stadt schon wieder überflutet.

Heute sieht man kaum noch etwas von den damaligen Schäden. Mit Hilfe von Hilfsgeldern aus der ganzen Republik wurde die pittoreske Altstadt wieder aufgebaut. Es gibt ein hübsches Rathaus und einen Marktplatz, einige Kirchen und andere alte Gebäude. Wir machen sogar ein nettes Eiscafé ausfindig, um so unseren Tagesausflug zu beschließen.

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4 Weeks Itinerary: Alternative India, Green and Spiritual Delights. Reiseroute für 4 Wochen. Alternatives Indien, grüne und spirituelle Freuden.

India is a vast place and you need a lot of time to explore it. Most people say if your time is limited you should decide for either North or South India. I am now going to suggest an itinerary which covers a little bit of the traditional North, some of the green and best relaxed beach places in the South, and even quite some time in the lesser visited and underrated northeastern part of the country. This travel route is especially interesting for those who have already visited the classical highlights of North India and want to take a sneak-peak into the other corners of the country. Just coincidentally this is the route I have taken on my last India trip. It can easily be covered in four weeks without feeling rushed. If you want to see more in shorter time, you can include extra stops in each of the regions.

India has a good choice of budget airlines these days with a lot of routes, so it is advisable to cover large distances by plane and not waste your valuable vacation time by going endless hours on a bus or train as it used to be. If you have a tight budget and more time, the opposite holds true.

Delhi and the North

Many flights from other countries arrive in Delhi. The capital is not the most welcoming place, especially not for first-time visitors. Yet it boasts a lot of attractions, traditional monuments, and impressive buildings that can be covered either in the beginning or the end of your holiday. These include the Red Fort, the Jama Masjid, Humayun’s Tomb, Qutab Minar, and the Bahai’i Lotus Temple.

Just to get a glimpse of traditional spiritual North India, take a flight to Dehra Dun and go to Rishikesh from there – or take a direct bus to Rishikesh. Rishikesh is the epicenter of yoga and meditation in India and neatly settled between the Ganges and the mountain ranges. Visit an ashram, listen to a Satsang, join a Yoga class. Rishikesh is more pleasant and less annoying than many other of the main tourist destinations in North India. If you have time, also see Haridwar, one of the great pilgrimage cities at the banks of Mother Ganga.

The Green Tribal Northeast

Get back to Delhi and take a flight to Guwahati in Assam, the largest city in the Northeast. From there go to Meghalaya by shuttle bus or taxi. See the marvellous nature around Cherrapunji, known as the wettest place on earth, with rainforests, dry altiplanos, waterfalls, tribal culture, and living root bridges. Include a trip to Mawlynnong, the cleanest village in Asia, and to the Dawki river near the Bangladesh border.

Once you are back in Guwahati, visit religious pilgrimage sites like the Kamakhya temple. You can see rhinos on a day trip to Pobitora wildlife sanctuary.

The areas around Guwahati, Shillong, and Cherrapunji are the most developed and accessible parts in the Northeast. If you feel adventurous and want to experience the tribal Northeast off the beaten track, plan a lot of extra time and consider going to Mizoram or Arunachal Pradesh for instance.

The Relaxed South

From Guwahati you can find flights to Bangalore or Chennai, from where you connect to Trivandrum in Kerala. After all the hiking and religious sights you deserve some time at the beach, either in Kovalam or at the scenic cliffs of Varkala. Enjoy some ayurvedic treatments and a yoga class here. Move on to Alleppey for a houseboat trip or a daytrip on a boat through the Backwaters – a network of rivers, canals, and forests. From there it is only a small hop to Kochi. The tourist area of Fort Kochi is a former colonial Portuguese outpost and an epicenter for modern and hipsterish Indian tourists.

If you don’t want to spend too much time on the beaches and have not had enough of mountains and hiking in the Northeast, go to the hillstations of Munnar or Periyar for a walk in the forests or seeing National Parks with a lot of wildlife.

Take a direct train or a connecting flight via Bangalore to Goa for the last part of your vacation. This is purely about relaxation. Have a beer or cocktail watching the sunset over Goa’s beaches. Many beaches are overdeveloped and overcrowded these days – you can go to Agonda beach for instance or other lesser known South Goan beaches before it is too late. If you are beached out, you may also want to see historic sites in Old Goa and Panaji. From Goa you can take a flight back to Delhi.

Indien ist ein riesiges, weites Land und man braucht viel Zeit, um es richtig zu erkunden. Oft wird gesagt, dass man sich bei begrenzter Reisezeit entweder für den Norden oder für den Süden entscheiden sollte. Ich schlage aber nun einen Reiseplan vor, der einen kleinen Teil des traditionellen Nordens sowie einige der grünen Ecken und schönsten Strandorte im Süden abdeckt – und bei dem noch Zeit bleibt, den noch weniger bekannten nordöstlichen Bundesstaaten Indiens einen Besuch abzustatten. Diese Reiseroute ist besonders für diejenigen interessant, die die klassischen Highlights in Nordindien schon gesehen haben und einmal in andere Ecken des Landes reinschnuppern wollen. Ganz zufälligerweise ist das genau die Route, der ich auf meiner letzten Indienreise gefolgt bin. Vier Wochen reichen locker für diesen Reiseplan aus, ohne dass man sich gehetzt fühlt. Wer mehr in kürzerer Zeit sehen will, kann in jeder der Regionen weitere Orte und Attraktionen problemlos hinzu planen.

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In Indien gibt es mittlerweile eine gute Auswahl an Billigfluglinien mit zahlreichen Verbindungen. Daher ist es empfehlenswert, große Entfernungen mit dem Flugzeug zurückzulegen und die wertvollen Urlaubstage nicht mit endlosen Fahrten per Bus oder Zug zu vergeuden. Wer ein knappes Budget und dafür mehr Zeit hat, für den gilt freilich das Gegenteil.

Delhi und der Norden

Viele Flüge aus dem Ausland kommen in Delhi an. Die Hauptstadt ist nicht unbedingt der freundlichste Ort für Neuankömmlinge. Dennoch gibt es viele Sehenswürdigkeiten, traditionelle Monumente und eindrucksvolle Gebäude, die man sich entweder zu Beginn oder am Ende der Reise ansehen kann. Dazu gehören das Rote Fort, die Jama Masjid, Humayuns Tomb, Qutab Minar und der Bahai’i Lotustempel. 

Um einen kurzen Eindruck des traditionellen spirituellen Nordindien zu bekommen, kann man nach Dehra Dun fliegen und von dort nach Rishikesh weiterfahren – oder direkt einen Bus nach Rishikesh nehmen. Rishikesh ist das Epizentrum von Yoga und Meditation in Indien und hübsch gelegen zwischen Ganges und den Bergen. Besuche ein Ashram, höre dir einen Satsang an, geh zu einem Yogakurs. Rishikesh ist angenehmiger und weniger anstrengend als viele andere der Haupttouristenorte in Nordindien. Wer Zeit hat, kann sich auch noch Haridwar ansehen – eine der großen Pilgerstädte an den Ufern von Mutter Ganga.

Der grüne Nordosten mit Stammeskulturen

Zurück nach Delhi und dann nimm einen Flug nach Guwahati in Assam, der größten Stadt im Nordosten. Von dort aus geht es mit dem Shuttlebus oder per Taxi nach Meghalaya. Bestaune die fantastische Natur bei Cherrapunji, bekannt als regenreichster Ort auf Erden. Dort gibt es Regenwälder, trockene Hochebenen, Wasserfälle, Stammeskulturen und lebende Baumwurzel-Brücken. Mach noch einen Ausflug nach Mawlynnong, dem saubersten Dorf Asiens und zum Dawki-Fluss nahe der Grenze zu Bangladesch. 

Wenn du wieder zurück in Guwahati bist, besuche religiöse Pilgerstätten wie den Kamakhya-Tempel. Auf einem Tagesausflug zum Pobitora Wildlife Sanctuary kannst du Nashörner in freier Wildbahn sehen.

Die Gegenden um Guwahati, Shillong und Cherrapunji gehören zu den am besten erschlossenen Ecken des Nordostens. Wer abenteuerlustiger ist und die Stammeskulturen des Nordostens abseits ausgetretener Pfade kennenlernen will, sollte viel zusätzliche Zeit einplanen und könnte zum Beispiel nach Mizoram oder Arunachal Pradesh fahren.

Der entspannte Süden

Von Guwahati gibt es Flüge nach Bangalore oder Chennai, von wo aus man Anschlussflüge nach Trivandrum in Kerala nehmen kann. Nach all dem Wandern und den Tempeln hast du dir eine Auszeit am Strand verdient, entweder in Kovalam oder am malerischen Klippenstrand von Varkala. Gönne dir hier ein paar ayurvedische Behandlungen und einen Yogakurs. Weiter gehts nach Alleppey für eine Fahrt per Hausboot oder einen Tagesausflug mit dem Kanu in die Backwaters – einem Netz aus Flüssen, Kanälen und Wäldern. Von hier ist es nur ein kurzer Weg bis nach Kochi. Das Touristenviertel Fort Kochi ist ein ehemaliger portugiesischer kolonialer Außenposten und mittlerweile ein Magnet für moderne indische Hipster-Touristen.

Wer nicht so viel Zeit am Strand verbringen möchte und im Nordosten von den Bergen nicht genug bekommen konnte, kann einen Abstecher in die Bergorte Munnar und Periyar einplanen. Dort kannst du in den Regenwäldern wandern oder wilde Tiere im Nationalpark bestaunen.

Nimm einen durchgehenden Zug oder einen Umsteigeflug via Bangalore nach Goa für das letzte Stück der Reise. Hier ist pure Entspannung angesagt. Genehmige dir ein Bier oder einen Cocktail zum Sonnenuntergang über Goas Stränden. Viele Strände sind mittlerweile überlaufen, aber du kannst zum Beispiel nach Agonda oder an andere weniger gut besuchte Strände in Südgoa fahren, bevor es auch dort so aussieht wie überall woanders. Wer geng vom Strand hat, kann sich auch historische Orte in Old Goa oder Panaji anschauen. Von Goa kannst du nach Delhi zurück fliegen.

Hippie Paradise Lost. Das verlorene Hippie-Paradies.

My last week in India is reserved purely for beach and relaxation. Therefore I fly to Goa which is a kind of another world inside of India famous for beaches, Portuguese heritage, hippies, raves, parties and drugs. I got a taste of this on my first visit on New Year in 2004. I had some reservations that Goa might be too popular and overrun now. And I was right. Many of the larger beaches are invaded by huge numbers of Russian package tourists and groups of Indian males and families. So I tried to find out which beach could still be nice and a bit calmer. Agonda Beach in South Goa sounded nice and here I am.

Agonda is far from being a secluded paradise. It is quite developed and boasts a huge number of not so cheap accommodation and restaurants, still I find some more budget-friendly places too. Even though I do not feel it is extremely quiet and calm, every one else coming from other beaches tells me this place is not nearly as overrun as other beaches. However things are changing quickly. It looks like Agonda will soon suffer the fate of all the other formerly nice beaches.

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Agonda beach is wide, long, and palm-fringed. The sand is fine and bright. The weather is perfect, not too hot, not too chilly. The only signs that this beach is India are the cows and dogs on the beach. It is an easy place for swimming, but the waves follow a trickier pattern than in Kerala where their power is immediately visible. In Goa I am lured into the water and swimming peacefully until an unexpected mega wave swashes over my head. And this is how I lost my beloved prescription sunglasses, naively wearing them while swimming – they served me well in the past decade of travel.

In the mornings I have my sun salutation and pranayama ritual. In the evenings I watch the beautiful sunset over the ocean and meditate afterwards. I am not alone and notice some other people doing similar things. This makes me happy and I am glad I am not alone among the middle-aged booze tourists from Russia, the UK and Italy. Maybe there are no or no more real hippies on this beach, but there are these sparks of a new spiritual generation. Even though I am basically not doing much besides eating, sleeping, meditating, sunbathing and swimming, the days pass quickly and I have to leave Goa to get to Delhi for my flight to Zurich where an icy temperature of minus 16 degrees is welcoming back to Europe.

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Meine letzte Woche in Indien ist ausschließlich für Strand und Erholung reserviert. Daher fliege ich nach Goa, das eine andere Welt innerhalb Indiens darstellt. Goa ist berühmt für seine Strände, portugiesische Architektur, Hippies, Raves und Drogen. Einen Vorgeschmack darauf bekam ich schon damals bei meinem ersten Besuch zu Silvester 2003/2004. Ich hatte einige Befürchtungen, dass Goa mittlerweile zu beliebt und überlaufen ist. Und ich hatte Recht. Viele der größeren Strände werden von zahlreichen russischen Pauschaltouristen und Großgruppen männlicher Inder und indischer Familien heimgesucht. Also versuchte ich herauszufinden, welcher Strand noch etwas netter und ruhiger sein könnte. Agonda in Süd-Goa klang gut und hier bin ich.

Agonda ist weit davon entfernt, ein abgeschiedenes Paradies zu sein. Es wirkt recht entwickelt und kann mit zahlreichen nicht ganz so preiswerten Restaurants und Unterkünften aufwarten. Dennoch finde ich auch günstigere Etablissements. Auch wenn es mir nicht extrem ruhig vor kommt, sagt mir jeder, der von anderen Stränden kommt, dass es hier nicht annähernd so überlaufen ist wie anderswo. Allerdings ändern sich die Dinge rapide. Es sieht so aus, als ob Agonda in naher Zukunft das gleiche Schicksal erleidet wie die anderen ehemals traumhaften Strände.

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Der Strand ist lang, breit und palmengesäumt. Der Sand ist feinkörnig und hell. Das Wetter ist perfekt, nicht zu heiß, nicht zu kühl. Die einzigen Anzeichen, an denen man erkennt, dass der Strand sich in Indien befindet, sind die Kühe und Hunde. Schwimmen ist leicht möglich, allerdings sind die Wellen trügerischer als in Kerala, wo ihre enorme Kraft leichter erkenntlich ist ist. In Goa wird man ins Wasser gelockt und fühlt sich beim Schwimmen in Sicherheit, bis eine unerwartete Riesenwelle über meinen Kopf hinweg schwappt. Und so habe ich meine geliebte Sonnenbrille mit Sehstärke verloren, als ich sie leichtsinnigerweise beim Schwimmen auf hatte – sie hat mir während der letzten Jahre auf Reisen gute Dienste erwiesen.

Am Morgen mache ich mein Sonnengruß- und Pranayama-Ritual. Am Abend sehe ich mir den Sonnenuntergang über dem Meer an und meditiere im Anschluss. Damit bin ich nicht allein. Mir fallen auch andere Leute auf, die ähnliche Dinge tun. Das stimmt mich zufrieden und ich bin froh, unter den mittelalten Sauftouristen aus Russland, Großbritannien und Italien nicht allein zu sein. Vielleicht gibt es am Strand keine echten Hippies mehr, aber man sieht hier die ersten Funken einer neuen spirituellen Generation. Auch wenn ich eigentlich nicht viel mehr tue als essen, schlafen, meditieren, sonnenbaden und schwimmen, ziehen die Tage schnell vorüber und ich muss Goa in Richtung Delhi verlassen. Dort muss ich in den Flieger nach Zürich, wo mich eisige Temperaturen von minus 16 Grad zurück in Europa willkommen heißen werden.

cof