Langkawi Mangrove

Langkawi is an incredibly pristine island. I had a false image before – I thought it were just a duty free shopping paradise for rich snobs. Other than often found on mainland Malaysia, the island is not covered with oil palm plantations, but full of jungle, rocks, and mangrove. Maybe similar to places in Thailand on the Andaman coast or to Palawan in the Philippines.

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We decide to book a mangrove tour by kayak and this turns out to be really great. Our tour guide is eager to explain everything in detail. Sometimes I think he should have become a primary school teacher because he makes a quiz out of every explanation of plants, animals, and rock formations, yet funny. He is also very talkative, probably talking more than all of the group together. The Indian honeymoon couple and the Singapore-Malay family with kids are disappointingly calm, we expected way more quarreling.

First we visit a bat cave, not too smelly with two different species of bats. Then we have a set lunch, luckily with a vegetarian choice. And after that the kayaking starts. I do not have much experience with kayaking and was worried if I could keep up with the others. However like usually we turn out to be the fastest and most coordinated team whereas the Indian honeymooners are going circles or zigzagging in the mangrove forest. He tries his best to paddle, but is actually hitting almost every mangrove root there is in the canal, and she keeps navigating and knowing everything better. I think they are preparing for a great marriage.

We see snakes, mud skippers, tiny fish, eagles and of course mangroves. It is really fun to go across the big rivers and to paddle in the very small pathways between the mangrove roots. So close to nature. Like often I wonder why I haven’t done anything like this before.

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Langkawi ist wirklich eine wunderschöne Insel. Ich habe sie mir im Vorfeld mehr  als Duty-Free-Oase für reiche Schnösel vorgestellt. Anders als auf dem Festland Malaysias besteht die Insel nicht nur aus Ölpalmenplantagen, sondern es gibt tolle Felsformationen, Regenwald und Mangroven. Erinnert mich an die Andamanenküste in Thailand oder Palawan in den Philippinen.

Wir entscheiden uns für eine Mangroventour per Kayak. Und das stellt sich als richtige Entscheidung heraus. Unser Guide erklärt uns alles äußerst eifrig. Manchmal habe ich den Eindruck, an ihm ist ein toller Grundschullehrer verloren gegangen, da er aus jeder Erklärungsrunde zu Pflanzen, Tieren oder Felsformationen eine Ratestunde macht. Lustig ist es aber schon. Er redet außerdem sehr viel, wahrscheinlich mehr als alle anderen in der Gruppe. Das indische Flitterwochenpaar und die muslimische Familie mit Kindern aus Singapur werden diesbezüglich den Erwartungen an lautes Geplapper und Gezänk nicht gerecht. Alle sind ausgesprochen ruhige Naturen.

IMG_2157Zunächst geht es zu einer Höhle mit Fledermäusen. Es stinkt gar nicht so schlimm. Zwei Arten von Fledermäusen bevölkern die Höhle. Danach gibt es das Mittagessen, dankenswerterweise auch vegetarisch. Dann geht die Kajakfahrt los. Ich bin kein Profi beim Kajakfahren und hatte befürchtet, vielleicht gar nicht mit den anderen mithalten zu können. Natürlich waren diese Befürchtungen wie immer völlig übertrieben und letztlich sind wir ohne Übertreibung das schnellste und geschickteste Team. Im Gegensatz zum indischen Pärchen, das erst ungewollt im Kreis paddelt und in den engen Mangroven zickzack fährt. Er gibt sein Bestes beim Paddeln, nimmt aber auch wirklich jede Mangrovenwurzel im Kanal mit, und sie versucht zu navigieren und weiß natürlich alles besser. Ich denke, die beiden werden eine fantastische Ehe führen.

Wir sehen Schlangen, Schlammspringer, Adler und natürlich Mangroven. Es macht echt Spaß, über den großen Fluss zu düsen und auch in den engen Mangrovenwasserwegen zu paddeln. Ganz nah an der Natur. Nicht zum ersten Mal frage ich mich, warum ich sowas nicht früher schon mal gemacht habe.

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