Like a Virgin on La Isla Bonita. Philippinische Jungferninseln.

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Those who are a child of the 1980s just like me know these songs of course. And the Philippines are very much influenced by the Spanish as well as the Americans. Can you guess where our boat trip takes us today? It is Virgin Island. This tiny spot on earth is just a few meters wide and maybe hundred meters long, and very flat. It can hardly be called an island. Yet the place looks so idyllic, despite the tourist boats that anchor here. The blue and greenish water, the near-perfect sand and other tiny islands in the background remind me strongly of my experiences in the South Pacific, especially in the Cook Islands. Amazingly surreal and beautiful. The sun is burning, there is no place to hide however.

So after a while we go to Balicasag Island where we have already been two days ago for snorkeling. This time a surprise: All the jellyfish are suddenly gone. No more disturbance while snorkeling which is indeed fabulous here, particularly at the edge of the reef. A colorful coral garden makes the islands here one of the most rewarding places for snorkeling in the world. And again we see some huge turtles who are swimming together with us.

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Es gibt nicht nur die Britischen und Amerikanischen Jungferninseln, auch die Philippinen haben ihre Virgin Island. Dieses winzige Fleckchen Erde ist nur ein paar Meter breit und vielleicht einhundert Meter lang und sehr flach. Man kann es eigentlich kaum eine Insel nennen. Und dennoch sieht dieser Ort unglaublich idyllisch aus, trotz der ankernden Ausflugsboote. Das blaugrüne Wasser, der nahezu perfekte Sand und andere Inselchen im Hintergrund erinnern mich stark an meine Erlebnisse im Südpazifik, besonders auf den Cook-Inseln. Surreal und wunderschön. Die Sonne brennt allerdings gnadenlos. Man kann sich nirgendwo unterstellen.

Also fahren wir nach einiger Zeit weiter zur Insel Balicasag, die wir schon zwei Tage zuvor zum Schnorcheln besucht haben. Positive Überraschung: Die Quallen sind alle verschwunden. Es gibt beim wirklich lohnenswerten Schnorcheln keine Störfaktoren mehr. Besonders die Riffkante ist eindrucksvoll. Die bunten Korallengärten unter Wasser machen diese Inseln zu einem der besten Schnorchelreviere der Welt. Und wir entdecken auch hier wieder einige große Schildkröten, die zusammen mit uns im Wasser schwimmen.

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