One week of Hiking in Madeira for independent Travellers.

Madeira is a lush green island somewhere in the middle between mainland Portugal, Africa, and the Canary Islands. It is an ideal getaway for Europeans in all four seasons due to its mild Atlantic climate. Nature lovers and hiking enthusiasts love this rugged island. Although many elderly package tourists from countries like Germany or Britain come here, it is easy to explore the island on your own as an independent traveller using public transport. Madeira is perfect for a one-week-holiday and we are going to explore some of the best hikes for first-time-visitors to see the best of the island.

Port of Funchal

Base yourself

The capital is the city of Funchal. Transport connections and shopping as well as dining options are best here, so it pays off to book your accommodation in the city and make day trips from here. Location is important in Funchal. The city is steep. The further down the better. There are different bus companies. One has its terminal close to thefunicular station, others stop at the main boulevard at the waterfront. Lots of restaurants line the pedestrian zones in old Funchal. Other than usual in smaller towns in Portugal it is no problem locating restaurants specialising in vegetarian and vegan cuisine in Funchal.



Major European airports offer direct connections to Madeira’s airport all year round. If there is no direct connection, you might connect through Lisbon. There is an inexpensive public bus leaving every hour or so to Funchal, taking approximately 30 to 60 minutes depending where you want to go in Funchal.


1 Funicular and Levada dos Tornos

This is an easy trip for beginners to start your hiking adventure in Funchal. In order to spare you from climbing all the way up, just take the cable car from downtown Funchal up to Monte. You are offered intriguing views over Funchal. Visit the Igreja do Monte church and go back from here the hiking trail just walking west. There is one steep stretch. After this part the hiking trail runs almost even.

Levada dos Tornos

Large parts of the trail you walk next to the Levada dos Tornos. Levadas are typical to Madeira and were originally used as irrigation channels. Nowadays walking along Levadas is part of the essential hiking experience in Madeira. On the way you pass the burned-down ruins of the Choupana Hills Hotel and you might have a tea, coffee, or a snack afterwards in the Hortensia Gardens Tea House. The next stop would be the Palheiro Gardens. A little further down you get to the main road and from here take any bus going back to Funchal.

View from the trail over Funchal.
2 Nun’s Valley – Curral das Freiras

This trip again is an easy one although it is recommended to do it as a half-day trip. The mountains are majestic and the views are spectacular. We would suggest you to take bus #81 from Funchal to the Hotel of Eira do Serrada. It sits on the top of the valley and offers comprehensive views over the valley. From here you only hike down to the village in the valley. If you want more challenge, you might of course walk up and down here. Down in the village there are a few options for having lunch or a coffee break. From here you can take the same bus back to Funchal.

Curral das Freiras
3 Ribeiro Frio to Portela

To experience the rugged center of the island we suggest to walk this comprehensive day trip. Take bus #56 or #103 to Santana and get off in Ribeiro Frio. The first part of this trip is very popular with tourists. From the bus stop at the entrance of the village you take a short walk to the spectacular viewing point of Balcões – the balcony over the valley.


After enjoying this view you take the same way back to the village, cross the road and start the long walk alongside a Levada through the lush green forests. The walk may be long, but it is not that difficult since there are hardly any steep stretches. The trail ends in Portela, a tiny village with a restaurant. From here take any bus (#20, 53, 78) back to Funchal. Plan ahead carefully. We would advise to walk this trail on a regular weekday. If you go on weekends or on public holidays, there are very limited bus services to take you back to Funchal and you might be stuck for hours. Sometimes taxis are waiting here, sometimes there aren’t any.

Way to Portela
4 Pico Ruivo

The Pico Ruivo is the highest mountain in Madeira and the third highest in all of Portugal. You might climb all the way up and down, but we suggest an easier way. As in trip #3, take a bus from Funchal towards Santana, but stay in the bus until you reach the end of the bus journey. Either take an express bus with lesser stops, or take a longer one and enjoy the drive through spectacular green and steep mountainous landscapes. Santana is situated at the northern coast and is famous for its distinct style of traditional houses. There is also a nice choice of restaurants and cafes.

Typical houses in Santana

Unfortunately there is no public transport up to the mountain, but you can take a taxi from here to the parking lot of the Pico Ruivo called Achada do Teixera. Tell your driver to come back in two hours to pick you up to get back to town. You probably need one hour or less to get up to the mountain, and much less to get down. There is a well-marked trail in a good condition to take you up. This hike is probably the most challenging one of the hikes suggested here and you will probably be sweating a bit, but it is certainly not really difficult. If the weather is fine, the views are amazing. And if you have enough of everything, you get back the same way you came up – same with the bus.

Up to the Pico Ruivo
5 Peninsula of Ponta de São Lourenço

This part of Madeira is totally different from the others. The narrow peninsula offers a barren landscape bordered by the sea on both sides with a lot of exposure to wind and sun, but with a smaller probability of rain than in the interior of the island. Its beauty attracts a lot of visitors. From Funchal take bus #113 to Baia D’Abra.

Ponta de São Lourenço

This is the direct starting point of the trail. It takes you up and down. You might skip the last stretch on the Ponta do Furado which is a bit steeper, yet offers fantastic views. To get back, you take the same way you came.

Looking back at the mainland from Ponta de São Lourenço

And more

On other than your hiking days you might want to relax or stay in Funchal for shopping or sightseeing. Your week will be over quicker than you might think. For the frequent or experienced Madeira visitor there are enough hikes that are more challenging or show you more of the interior of the island.

Funchal at night

4 Weeks Itinerary: Alternative India, Green and Spiritual Delights. Reiseroute für 4 Wochen. Alternatives Indien, grüne und spirituelle Freuden.

India is a vast place and you need a lot of time to explore it. Most people say if your time is limited you should decide for either North or South India. I am now going to suggest an itinerary which covers a little bit of the traditional North, some of the green and best relaxed beach places in the South, and even quite some time in the lesser visited and underrated northeastern part of the country. This travel route is especially interesting for those who have already visited the classical highlights of North India and want to take a sneak-peak into the other corners of the country. Just coincidentally this is the route I have taken on my last India trip. It can easily be covered in four weeks without feeling rushed. If you want to see more in shorter time, you can include extra stops in each of the regions.

India has a good choice of budget airlines these days with a lot of routes, so it is advisable to cover large distances by plane and not waste your valuable vacation time by going endless hours on a bus or train as it used to be. If you have a tight budget and more time, the opposite holds true.

Delhi and the North

Many flights from other countries arrive in Delhi. The capital is not the most welcoming place, especially not for first-time visitors. Yet it boasts a lot of attractions, traditional monuments, and impressive buildings that can be covered either in the beginning or the end of your holiday. These include the Red Fort, the Jama Masjid, Humayun’s Tomb, Qutab Minar, and the Bahai’i Lotus Temple.

Just to get a glimpse of traditional spiritual North India, take a flight to Dehra Dun and go to Rishikesh from there – or take a direct bus to Rishikesh. Rishikesh is the epicenter of yoga and meditation in India and neatly settled between the Ganges and the mountain ranges. Visit an ashram, listen to a Satsang, join a Yoga class. Rishikesh is more pleasant and less annoying than many other of the main tourist destinations in North India. If you have time, also see Haridwar, one of the great pilgrimage cities at the banks of Mother Ganga.

The Green Tribal Northeast

Get back to Delhi and take a flight to Guwahati in Assam, the largest city in the Northeast. From there go to Meghalaya by shuttle bus or taxi. See the marvellous nature around Cherrapunji, known as the wettest place on earth, with rainforests, dry altiplanos, waterfalls, tribal culture, and living root bridges. Include a trip to Mawlynnong, the cleanest village in Asia, and to the Dawki river near the Bangladesh border.

Once you are back in Guwahati, visit religious pilgrimage sites like the Kamakhya temple. You can see rhinos on a day trip to Pobitora wildlife sanctuary.

The areas around Guwahati, Shillong, and Cherrapunji are the most developed and accessible parts in the Northeast. If you feel adventurous and want to experience the tribal Northeast off the beaten track, plan a lot of extra time and consider going to Mizoram or Arunachal Pradesh for instance.

The Relaxed South

From Guwahati you can find flights to Bangalore or Chennai, from where you connect to Trivandrum in Kerala. After all the hiking and religious sights you deserve some time at the beach, either in Kovalam or at the scenic cliffs of Varkala. Enjoy some ayurvedic treatments and a yoga class here. Move on to Alleppey for a houseboat trip or a daytrip on a boat through the Backwaters – a network of rivers, canals, and forests. From there it is only a small hop to Kochi. The tourist area of Fort Kochi is a former colonial Portuguese outpost and an epicenter for modern and hipsterish Indian tourists.

If you don’t want to spend too much time on the beaches and have not had enough of mountains and hiking in the Northeast, go to the hillstations of Munnar or Periyar for a walk in the forests or seeing National Parks with a lot of wildlife.

Take a direct train or a connecting flight via Bangalore to Goa for the last part of your vacation. This is purely about relaxation. Have a beer or cocktail watching the sunset over Goa’s beaches. Many beaches are overdeveloped and overcrowded these days – you can go to Agonda beach for instance or other lesser known South Goan beaches before it is too late. If you are beached out, you may also want to see historic sites in Old Goa and Panaji. From Goa you can take a flight back to Delhi.

Indien ist ein riesiges, weites Land und man braucht viel Zeit, um es richtig zu erkunden. Oft wird gesagt, dass man sich bei begrenzter Reisezeit entweder für den Norden oder für den Süden entscheiden sollte. Ich schlage aber nun einen Reiseplan vor, der einen kleinen Teil des traditionellen Nordens sowie einige der grünen Ecken und schönsten Strandorte im Süden abdeckt – und bei dem noch Zeit bleibt, den noch weniger bekannten nordöstlichen Bundesstaaten Indiens einen Besuch abzustatten. Diese Reiseroute ist besonders für diejenigen interessant, die die klassischen Highlights in Nordindien schon gesehen haben und einmal in andere Ecken des Landes reinschnuppern wollen. Ganz zufälligerweise ist das genau die Route, der ich auf meiner letzten Indienreise gefolgt bin. Vier Wochen reichen locker für diesen Reiseplan aus, ohne dass man sich gehetzt fühlt. Wer mehr in kürzerer Zeit sehen will, kann in jeder der Regionen weitere Orte und Attraktionen problemlos hinzu planen.


In Indien gibt es mittlerweile eine gute Auswahl an Billigfluglinien mit zahlreichen Verbindungen. Daher ist es empfehlenswert, große Entfernungen mit dem Flugzeug zurückzulegen und die wertvollen Urlaubstage nicht mit endlosen Fahrten per Bus oder Zug zu vergeuden. Wer ein knappes Budget und dafür mehr Zeit hat, für den gilt freilich das Gegenteil.

Delhi und der Norden

Viele Flüge aus dem Ausland kommen in Delhi an. Die Hauptstadt ist nicht unbedingt der freundlichste Ort für Neuankömmlinge. Dennoch gibt es viele Sehenswürdigkeiten, traditionelle Monumente und eindrucksvolle Gebäude, die man sich entweder zu Beginn oder am Ende der Reise ansehen kann. Dazu gehören das Rote Fort, die Jama Masjid, Humayuns Tomb, Qutab Minar und der Bahai’i Lotustempel. 

Um einen kurzen Eindruck des traditionellen spirituellen Nordindien zu bekommen, kann man nach Dehra Dun fliegen und von dort nach Rishikesh weiterfahren – oder direkt einen Bus nach Rishikesh nehmen. Rishikesh ist das Epizentrum von Yoga und Meditation in Indien und hübsch gelegen zwischen Ganges und den Bergen. Besuche ein Ashram, höre dir einen Satsang an, geh zu einem Yogakurs. Rishikesh ist angenehmiger und weniger anstrengend als viele andere der Haupttouristenorte in Nordindien. Wer Zeit hat, kann sich auch noch Haridwar ansehen – eine der großen Pilgerstädte an den Ufern von Mutter Ganga.

Der grüne Nordosten mit Stammeskulturen

Zurück nach Delhi und dann nimm einen Flug nach Guwahati in Assam, der größten Stadt im Nordosten. Von dort aus geht es mit dem Shuttlebus oder per Taxi nach Meghalaya. Bestaune die fantastische Natur bei Cherrapunji, bekannt als regenreichster Ort auf Erden. Dort gibt es Regenwälder, trockene Hochebenen, Wasserfälle, Stammeskulturen und lebende Baumwurzel-Brücken. Mach noch einen Ausflug nach Mawlynnong, dem saubersten Dorf Asiens und zum Dawki-Fluss nahe der Grenze zu Bangladesch. 

Wenn du wieder zurück in Guwahati bist, besuche religiöse Pilgerstätten wie den Kamakhya-Tempel. Auf einem Tagesausflug zum Pobitora Wildlife Sanctuary kannst du Nashörner in freier Wildbahn sehen.

Die Gegenden um Guwahati, Shillong und Cherrapunji gehören zu den am besten erschlossenen Ecken des Nordostens. Wer abenteuerlustiger ist und die Stammeskulturen des Nordostens abseits ausgetretener Pfade kennenlernen will, sollte viel zusätzliche Zeit einplanen und könnte zum Beispiel nach Mizoram oder Arunachal Pradesh fahren.

Der entspannte Süden

Von Guwahati gibt es Flüge nach Bangalore oder Chennai, von wo aus man Anschlussflüge nach Trivandrum in Kerala nehmen kann. Nach all dem Wandern und den Tempeln hast du dir eine Auszeit am Strand verdient, entweder in Kovalam oder am malerischen Klippenstrand von Varkala. Gönne dir hier ein paar ayurvedische Behandlungen und einen Yogakurs. Weiter gehts nach Alleppey für eine Fahrt per Hausboot oder einen Tagesausflug mit dem Kanu in die Backwaters – einem Netz aus Flüssen, Kanälen und Wäldern. Von hier ist es nur ein kurzer Weg bis nach Kochi. Das Touristenviertel Fort Kochi ist ein ehemaliger portugiesischer kolonialer Außenposten und mittlerweile ein Magnet für moderne indische Hipster-Touristen.

Wer nicht so viel Zeit am Strand verbringen möchte und im Nordosten von den Bergen nicht genug bekommen konnte, kann einen Abstecher in die Bergorte Munnar und Periyar einplanen. Dort kannst du in den Regenwäldern wandern oder wilde Tiere im Nationalpark bestaunen.

Nimm einen durchgehenden Zug oder einen Umsteigeflug via Bangalore nach Goa für das letzte Stück der Reise. Hier ist pure Entspannung angesagt. Genehmige dir ein Bier oder einen Cocktail zum Sonnenuntergang über Goas Stränden. Viele Strände sind mittlerweile überlaufen, aber du kannst zum Beispiel nach Agonda oder an andere weniger gut besuchte Strände in Südgoa fahren, bevor es auch dort so aussieht wie überall woanders. Wer geng vom Strand hat, kann sich auch historische Orte in Old Goa oder Panaji anschauen. Von Goa kannst du nach Delhi zurück fliegen.

How and where to find buses to Cherrapunji and to Guwahati from Shillong. Wo und wie man die Busse nach Cherrapunji und nach Guwahati in Shillong findet.

Shillong is the capital of the Indian state of Meghalaya. As there is no central bus terminal (not yet, a new one is constructed far outside the city), it was not as easy and straightforward to find my transport options as in other cities of comparable size. Therefore I am going to describe some connections that are useful for the traveler.

Basic orientation

Large parts of Shillong are occupied my military facilities as you can see in the map. The center of the city is the roundabout at Police Bazar. West to the Police Bazar and surrounded by cantonment areas is the Bara Bazar, the big market, locally known as Iewduh. This is where all city buses end. You are being dropped off in this area near the main road. From there you continue walking south through the market area.

Map of Shillong.

Transport to Cherrapunji (Sohra)

There are not that many buses to Cherrapunji. Sometimes you can find a bus next to the road, but you are more likely to find an option if you keep on walking and get to the local transport terminal which looks like a multistorey parking lot to the left. On the ground floor there are some buses and you might again try your luck.

Your best option however is to use a shared sumo as most locals do. A sumo is the ubiquituous off-road vehicle which is a common sight in the state. The sumos to several local destinations can be found in the first floor. You have to walk up the ramp. One of the first stands is the sumo stand to Cherrapunji. The sumo leaves when it is full. The price for one person in a shared sumo is 70 Rupees.

If you do not like to wait or share with other people you can ask any taxi driver in the road to take you there for about 1,800 Rupees on a private trip. They always calculate a round-trip even if you only go one way. That is common in Meghalaya.

Transport to Guwahati City

Walking further up near the end of the bazar road connecting to the highway there is another ramp and parking lot to the right side. This is where shared taxis and shared sumos to Guwahati leave. The cars leave when full and the ride costs 200 Rupees (sumo) or 300 Rupees (taxi). You can also rent a whole taxi for 1,200 to 1,600 Rupees.

Again, other than you might expect, buses between the largest cities of the neighboring states are not that common, I have not seen a single one on my trip and used mostly the shared taxis and sumos.

Transport to Guwahati Airport

There are shuttle buses from Shillong directly to Guwahati Airport for 400 Rupees. These leave from a totally different location, not in Barabazar, but on a parking lot near one of the roads leading to the Police Bazar roundabout (see map). The departure times are infrequent, so it pays to inquire ahead and plan for a lot of buffer time.

Shillong ist die Hauptstadt des indischen Bundesstaats Meghalaya. Da es dort kein zentrales Busterminal gibt (noch nicht, ein neues wird weit außerhalb der Stadt zur Zeit gebaut), war es nicht so einfach wie in anderen Städten vergleichbarer Größe und Bedeutung, meine Transportmöglichkeiten ausfindig zu machen. Daher beschreibe ich einige für den Reisenden hilfreiche Verbindungen..

Grundlegende Orientierung

Große Teile Shillongs sind durch militärische Anlagen belegt, wie aus der Karte ersichtlich wird. Das Zentrum der Stadt befindet sich am Kreisverkehr im Police Bazar. Westlich vom Police Bazar und umgeben von den Kasernengeländen ist der Bara Bazar, der große Markt, örtlich bekannt auch als Iewduh. Hier enden alle Stadtbusse. Man muss in dieser Gegend nahe der Hauptstraße dann aussteigen. Von hier aus kann man zu Fuß in Richtung Süden durch die Marktgegend laufen.

Karte von Shillong

Transport nach Cherrapunji (Sohra)

Es gibt nicht wirklich viele Busse nach Cherrapunji. Manchmal kann man einen am Straßenrand auf dem Weg finden, aber wahrscheinlich hat man mehr Glück, wenn man weitergeht bis zum regionalen Transport-Terminal auf der linken Seite, welches wie ein großes Parkhaus aussieht. Im Erdgeschoss fahren Busse ab und man kann hier sein Glück versuchen.

Die beste Wahl ist wahrscheinlich jedoch, mit einem Shared Sumo zu fahren, wie es die meisten Einheimischen tun. Ein Sumo ist ein gelber Jeep, den man überall im Bundesstaat sieht. Die öffentlichen Sumos zu verschiedenen Orten in der Region können im ersten Stockwerk gefunden werden. Dazu muss man die Rampe hinauf laufen. Einer der ersten Stände ist der Sumo-Stand nach Cherrapunji. Der Sumo fährt los, wenn er voll ist. Der Preis für den öffentlichen Sumo sind 70 Rupien.

Wer nicht gerne warten oder das Fahrzeug mit anderen teilen möchte, kann einfach auf der Straße einen Taxifahrer ansprechen, der einen für 1.800 Rupies auf eine private Fahrt nach Cherrapunji bringt. Die Fahrer rechnen beim Preis immer Hin- und Rückfahrt zusammen, selbst wenn man nur eine Strecke fahren möchten. Das ist häufig so in Meghalaya.

Transport nach Guwahati Stadtzentrum

Läuft man die Straße noch weiter hoch in Richtung des Endes des Bazars, wo man auf den nationalen Highway trifft, findet man auf der rechten Seite noch eine Rampe und ein Parkhaus. Von hier fahren die öffentlichen Taxis und Sumos nach Guwahati ab. Sie fahren los, wenn alle Plätze belegt sind. Die Fahrt kostet 200 Rupien mit dem Sumo und 300 Rupien mit dem Taxi (öffentliche Variante). Man kann auch ein Taxi ganz für sich für 1.200 bis 1.600 Rupien mieten.

Anders als man erwarten sollte, sind Busse zwischen den größten Städten der beiden Nachbarstaaten nicht sehr üblich. Ich habe auf meiner Reise keinen einzigen gesehen und bin immer per Sumo oder Taxi gefahren.

Transport zum Flughafen Guwahati 

Es gibt direkte Shuttlebusse von Shillong zum Flughafen in Guwahati für 400 Rupien. Diese fahren an einem völlig anderen Ort ab, der nicht im Barabazar gelegen ist, sondern auf einem Parkplatz auf einer der Hauptstraßen, die zum Police Bazar führen (siehe Karte). Die Abfahrtszeiten sind unregelmäßig. Es lohnt, sich vorher schlau zu machen und genügend Pufferzeiten einzuplanen.

India Impressions 2003/04.

I have been asked recently which of my travel photos is the best. Actually I am not a good photographer and certainly not a professional one. My pictures are more documenting and less artistic. Still there are a lot of nice shots which I really like. Many of them are found in my blog articles, but I had a special picture in mind with children in Mumbai which I made in 2003. Since I spent so much time in India back then, I thought I might as well include even more of my nicest photographs in this blog post.

Both pictures are from a trip to Jaipur. And I had to pay for each of them. The first is just a classic cliche picture about India with snakes and turbans, the second is the miracle of the five-legged cow which is supposed to bring good luck to the owners.

An unforgettable trip to Ladakh. The Thiksey Monastery near the capital Leh and the mighty Chang La pass at an altitude of 5,360 meters.


The Golden Temple in Amritsar at dawn. I will never forget that place.

Celebrating Holi in Rajasthan.


Varkala Beach in Kerala.

Everyday life in Chandigarh. Two of my co-workers are getting married, our group of interns makes it into the local newspaper for Diwali, and one of the girls gets some henna on her hands.


The street children of Mumbai. They were not as friendly as they look. I actually wanted to take photographs of the area, but they just ran into my pictures, and asked for money afterwards. I gave them some rupees, but they demanded more and more, and more kids gathered. It was a bit difficult.


South Indian Thali. Not my favorite dish, but it looked damn well.


Me and a fake beard in front of the Red Fort in Delhi. I just bought the beard from a street vendor and thought it was hilarious.


Peeing mama and baby elephant in the Rajaji National Park in Northern India.

Wie Reisen deine Persönlichkeit verändert. Und meine auch.

Alle die schon einmal längere Zeit im Ausland gelebt haben, stellen nach ihrer Rückkehr Unterschiede fest. Menschen, Gegenstände und Orte in der Heimat – einst so vertraut, doch jetzt fühlt sich alles seltsam an. Doch die Dinge selbst haben sich nicht verändert. Man selbst und die eigenen Wahrnehmungen sind es, die nun anders sind. Selbst Familienmitglieder und Freunde stellen häufig einen Unterschied an dir fest – in deiner Persönlichkeit. Und diese Veränderung lässt sich messen.

Psychologen haben untersucht, wie sich die Persönlichkeit von Studenten verändert, die ein Semester oder länger im Ausland verbracht haben.  (Zimmermann, J. & Neyer, F. J. (2013). Do we become a different person when hitting the road? Personality development of sojourners. Journal of Personality and Social Psychology, 105, 515-530). Auch wenn Studenten im Auslandssemester nicht genau dasselbe sind wie Langzeitreisende, so sind sie sich doch in gewisser Weise ähnlich. Beide Gruppen verbringen eine erhebliche Zeit ihres Lebens weit weg von der Heimat und müssen in der Fremde zurecht kommen und dort ihren Alltag bestreiten.

Das Big-Five-Modell

Reisende denken bei “Big Five” vielleicht zunächst an die fünf Großtiere, die man auf einer Safari sehen möchte, aber tatsächlich ist das Fünf-Faktoren-Modell der Goldstandard der modernen Persönlichkeitspsychologie. Es besteht aus fünf grundlegenden Persönlichkeitszügen, deren Ausprägungen im Vergleich zur übrigen Bevölkerung gemessen werden. Dies sind Offenheit für neue Erfahrungen, Gewissenhaftigkeit, Extraversion, Verträglichkeit und Neurotizismus. Die Persönlichkeitsdimensionen sind im Allgemeinen recht stabil, allerdings kommt es im Laufe des Lebens zu kleineren Veränderungen, insbesondere während der Transition von der Adoleszenz ins Erwachsenenalter. Unter Berücksichtigung dieser Überlegungen misst die Studie von Zimmermann und Neyer nicht nur die Big-Five-Persönlichkeitszüge der Auslandsstudenten vor und nach ihrem Auslandsaufenthalt, sondern vergleicht diese mit der Kontrollgruppe derjenigen Studenten, die im Heimatland bleiben.


Was genau sagen diese fünf Persönlichkeitsdimensionen über uns aus und wie werden sie durch das Reisen beeinflusst?


Individuen mit einer hohen Ausprägung von Offenheit sind neugierig, kreativ und aufgeschlossen. Sie probieren gerne neue Dinge und Ideen aus. Die Studienergebnisse zeigen einen signifikanten Anstieg an Offenheit bei Auslandsstudenten. Eine Reise in fremde Länder erweitert unsere Perspektive und lässt uns weniger voreingenommen durch die Welt gehen. Das ist nicht wirklich überraschend. Wer mit fremden Kulturen konfrontiert ist und viele neue Leute kennen lernt, entwickelt ein komplexeres Verständnis seiner Umwelt und der Gesellschaft. Zudem ist Offenheit entsprechend der Studie ein guter Indikator für die Bereitschaft, während des Studiums ins Ausland zu gehen. Auch das ist plausibel. Je offener eine Person ist, desto eher wird sie an anderen Kulturen interessiert sein und einen längeren Auslandsaufenthalt in Erwägung ziehen. Bei kürzeren Auslandsaufenthalten konnte jedoch kein signifikanter Effekt festgestellt werden.

Aus meiner persönlichen Sicht kann ich diese Ergebnisse absolut bestätigen. Ich war immer recht neugierig auf die Welt und wenn das nicht so gewesen wäre, hätte ich während meines Studiums sicherlich nicht ein Jahr in Indien verbracht. Und meine bisherigen Gewissheiten und Überzeugungen sind ständig aufs Neue auf die Probe gestellt worden. Jede Reise ist eine Chance, neue Dinge zu sehen und zu lernen. Das finde ich fantastisch.


Gewissenhaftigkeit beschreibt das Ausmaß der eigenen Selbstdisziplin. Personen, die in dieser Dimension überdurchschnittliche Ausprägungen erzielen, sind sehr zuverlässig und weisen ein geplantes und organisiertes Verhalten auf. Sie sind zielorientiert, aber nicht sehr spontan oder flexibel. Es konnten keine Unterschiede in Bezug auf Gewissenhaftigkeit zwischen den Auslandsstudenten und der Kontrollgruppe festgestellt werden.

Einerseits sind längere Auslandsreisen eine gute Übung für das eigene Planungs- und Organisationsgeschick, insbesondere wenn man mit einem fremden Umfeld konfrontiert ist. Auf der anderen Seite habe ich an mir selbst feststellen können, dass ich auf Reisen immer etwas spontaner und weniger strikt  als sonst bin. Das geht einher mit einer gewissen Abenteuerlust und dem Wunsch nach Entspannung. Die Effekte sind nicht sonderlich stabil, da ich wieder in meine alten Verhaltensmuster zurückfalle, nachdem ich wieder zurückgekehrt bin.

Interessanterweise konnte durch die Studie ermittelt werden, dass Gewissenhaftigkeit ein guter Indikator für die Bereitschaft für kurze Auslandsaufenthalte (ein Semester oder weniger) ist. Während Langzeit-Auslandsstudenten neue Kulturen um ihrer Selbst gründlich erleben und erkunden möchten, sind kürzere Aufenthalte womöglich eher durch Karrieregründe motiviert, da sich ein Auslandsaufenthalt gut im Lebenslauf macht.


Extrovertierte Individuen beziehen üblicherweise ihre Energie aus der Interaktion mit anderen Menschen. Sie werden durch soziale Kontakte stimuliert und sind oft aufgeweckt und gesprächig. Allerdings können sie auch als oberflächlich, aufmerksamkeitssuchend und dominant empfunden werden. Ihr Gegenstück sind Introvertierte, die ruhiger und reservierter sind. Aus der Studie geht kein Effekt von Auslandsaufenthalten auf die Ausprägung der Extraversion hervor. Ein Auslandssemester verwandelt niemanden in einen Partylöwen. Genau wie Offenheit und Gewissenhaftigkeit ist jedoch auch Extraversion ein guter Indikator für die Bereitschaft für Auslandsaufenthalte. Im Gegensatz zu den anderen beiden Dimensionen gilt das sowohl für kurze als auch für längere Auslandsaufenthalte. Dass jemand fremde Menschen in einem ungewohnten Umfeld kennen lernen möchte, ist  deutlich plausibler, wenn man extrovertiert ist.

Ich sehe mich selbst eher als introvertierte Person an. Das hat mich aber nicht von meinen Auslandsreisen abgehalten. Allerdings muss ich zugeben, dass es manchmal schon leichter gewesen wäre, wenn ich extrovertierter wäre. Reisen ist jedoch ein gutes Training für Introvertierte – manchmal müssen wir einfach aus unserem Schneckenhaus raus und auf andere Menschen zugehen, ansonsten geht es nicht weiter. Ich habe schon das Gefühl, dass ich während des Reisens extrovertierter als sonst bin, aber der Zustand ist nicht von Dauer und ich ziehe mich wieder in meine Höhle zurück, sobald ich zu Hause bin.


Personen mit einem hohen Maß an Verträglichkeit werden als freundlich, mitfühlend, hilfsbereit und kooperativ wahrgenommen. Sie wirken oft bescheiden und zeigen Verständnis für andere. Verträgliche Personen sind weniger dominant und durchsetzungsfähig. Es lässt sich aus der Studie eine signifikante Erhöhung der Verträglichkeit durch Auslandsaufenthalte feststellen. Das nicht nur für den Betroffenen gut, sondern auch für seine Mitmenschen. Reisen macht einen zu einer umgänglicheren Person. Das ist nicht überraschend, denn im Ausland ist man häufiger auf andere angewiesen und muss mit ihnen zurecht kommen.

Ich hoffe und glaube, mich durch das Reisen zu einer freundlicheren und verträglicheren Person entwickelt zu haben. Man nimmt Dinge aus einer anderen Perspektive wahr und entwickelt ein breiteres Verständnis für die Menschen und wie die Welt funktioniert. Einfach mal raus in die Welt gehen und erkennen, dass die Dinge nicht immer so ablaufen müssen, wie man es gewohnt ist, sondern auch ganz anders angegangen werden können und es trotzdem irgendwie funktioniert. In vielen Kulturen sind zudem das Gemeinschaftsgefühl und gegenseitige Solidarität stärker ausgeprägt als in manchen westlichen Gesellschaften.


Neurotizismus bezieht sich auf den Grad emotionaler Stabilität. Individuen, deren Neurotizismus-Dimension stärker ausgeprägt ist, reagieren intensiver auf Stress und äußere Ereignisse. Sie haben größere Schwierigkeiten mit Wutgefühlen, Ängsten und Depressionen. Auslandsaufenthalte reduzieren entsprechend der Studie die Ausprägung von Neurotizismus deutlich. Dieser Effekt ist hochsignifikant. Der rote Pfeil zeigt in der Grafik zwar eine Verringerung an, aber im Fall von Neurotizismus ist das eine gute Sache. Weniger neurotisch heißt emotional stabiler. Eine verbesserte emotionale Stabilität ist für den Reisenden wahrscheinlich eine der wertvollsten Auswirkungen von Auslandsaufenthalten.

Ich muss gestehen, dass es im Ausland für mich nicht immer einfach war. Manche Ereignisse haben meine emotionale Stabilität auf eine harte Probe gestellt – ob das nun der Versuch war, mich in Tahiti auszurauben oder als meine Frontzahnbrücke in Fiji auseinander gefallen ist. Auf der anderen Seite trägt jede Erfahrung auch zu einem Lern- und Bewältigungsprozess bei, aus dem man am Ende gestärkt hervor geht. Wahrscheinlich ist es diese Kombination aus Herausforderung und Bewältigung, die sich langfristig positiv auf die emotionale Stabilität auswirkt.


Reisen ist nicht nur ein Abenteuer und macht viel Spaß, sondern formt auch die Persönlichkeit auf eine vorteilhafte Weise. Menschen, die längere Zeit im Ausland verbringen, werden offener, verträglicher und weniger neurotisch. Es fällt nicht schwer zu erkennen, dass eine Auszeit im Ausland dazu beiträgt, die eigene Persönlichkeit und emotionale Stabilität zu stärken, gerade wenn man in einem unangenehmen Alltagstrott feststeckt.

Welche Veränderungen deiner Persönlichkeit hast du an dir feststellen können? Hinterlasse einen Kommentar, wenn du magst.


How traveling changes your personality. And mine.

Everybody who has been abroad for a longer time will notice something’s different after returning. People, places, perceptions – once familiar, but everything feels strange now. It is not that the actual things have changed, it is you and your perception that are different than before. Even friends and family might notice a difference, a change in your personality. And this change can be measured.

Psychologists have measured how personality changes in students going abroad for at least a semester up to a year and longer (Zimmermann, J. & Neyer, F. J. (2013). Do we become a different person when hitting the road? Personality development of sojourners. Journal of Personality and Social Psychology, 105, 515-530). While students spending a term abroad might not be exactly the same thing as long-term backpackers, they are a good approximation as both groups are going to spend quite an amount of time in foreign countries away from home trying to find out how to get along and what to do in daily life.

The Big Five

Travelers might think of the animals you can see on a safari when hearing Big Five, but actually the Five Factor Model is practically the gold standard of personality psychology. It consists of five personality traits which can be measured in comparison to control groups like the general population. These are openness to experience, conscientiousness, extraversion, agreeableness, and neuroticism. Traits are generally stable, but undergo slight changes during a lifetime, especially when transcending from adolescence into adulthood. Taking these considerations into account, Zimmermann and Neyer’s study does not only measure the Big Five traits in the so-called sojourners before and after their abroad experience, but compares it with a control group of students who stayed in their home country.


So what exactly do these traits say about us and how are they influenced by long-term travel?


Individuals with a high degree of openness are curious, creative, and open-minded. They like to try and experience new things and ideas. The study shows a statistically significant increase in openness in sojourners. A journey abroad enhances your perspective and makes you more open-minded. This does not come as a surprise. Being confronted with a new culture and meeting lots of new people gives you a more complex understanding of the world and society. Additionally openness is a good predictor of the willingness to go abroad, at least in long-term sojourners. This also makes sense. The more open you are, the more likely you consider to spend a longer time abroad and get to know another culture. In short-team sojourners there was no significant effect however.

On a personal level, I can totally confirm these results. If I had not been curious about the world, I probably would not have considered spending a year in India while I pursued my degree in university. And it kept challenging my beliefs and convictions. Every journey is an opportunity to see and learn something new. I love it.


Conscientiousness is the degree of your self-discipline. Persons scoring high in this dimension are very reliable and exhibit a planned and organized behavior. They are goal-oriented but not very flexible or spontaneous. There is no difference between the levels of conscientiousness of sojourners and non-sojourners.

On the one hand a lot of traveling is a good practice for your planning and organizing skills, especially when you have to do it in an unfamiliar environment. On the other hand however I notice I always become a little more spontaneous and less rigid when on the road. This goes along with a thirst for adventure and desire for relaxation. This effect is not really stable as I fall back into my old behavioral patterns once I am back home.

An interesting result of the study is that conscientiousness is a good predictor for the willingness to go abroad for short-term sojourns. While long-term sojourners may want to explore new cultures out of curiosity, short-team sojourners could be more career-oriented and go abroad for utilitarian reasons to have a more interesting CV.


Extraverted individuals are usually energized by engaging with other people. They are stimulated by social interaction and are often cheerful and talkative. On the downside, extraverts can be perceived as shallow, attention-seeking, and dominant. Their counterparts are introverts who are quieter and more reserved. The study shows no effect of sojourning on the level of extraversion. Traveling does not transform you into a party animal. However just like openness and conscientiousness, extraversion is a good predictor for sojourning. In contrary to the other dimensions this is true for both short- and long-term sojourners. Clearly wanting to meet strangers in a foreign environment is a lot more plausible when you’re an extrovert.

I consider myself an introvert, but this did not keep me from traveling abroad. I have to admit this would sometimes be more challenging for me than it could have been for a more extrovert version of myself. Traveling is a good practice for introverts – sometimes we have to talk and get of our shell, or we are lost. I feel that traveling actually makes me a little more extrovert while on the road but this is not permanent and I withdraw back into my recluse once arriving back home.


Persons with a high level of agreeableness are perceived as friendly, compassionate, helpful, and cooperative. They also display modesty and sympathy for others. Agreeable persons are less assertive or dominant. We can observe a significant increase in agreeableness in sojourners. Not only good for you, but for others as well: traveling makes you a more pleasant person to be with. This is no surprise as you often depend on others and have to get along with them when you are on your own in a foreign place.

I hope and believe I have become a friendlier and more agreeable person through traveling. You come to see things from a different perspective and enhance your own understanding of people and how the world functions. Get out and see things don’t have to be done the way you used to know but are approachable from different angles and still work. And a lot of cultures cultivate a broader sense of community and mutual support than some Western societies.


Neuroticism refers to the degree of emotional stability. Individuals with higher neuroticism react stronger to stress and external events. They tend to have more problems with anger, anxiety, and depression. Sojourning clearly reduces neuroticism and this effect is highly significant. I may have used the red arrow to show a decrease, but in the case of neuroticism this is a good thing. Less neurotic means more emotionally stable. An improved emotional stability is probably one of the most valuable effects for the traveler.

I have to say being abroad was not always easy and sometimes events on the road really challenged my emotional stability, for instance when someone tried to rob me in Tahiti or when my teeth made severe troubles in Fiji. On the other hand every experience is a part of the learning process and afterwards you are stronger than before. It is probably the combination of challenge and mastering the challenge what helps building emotional stability in the long run.


We see traveling is not only an adventure and great fun, but shapes your personality in a positive way. People who stay abroad for a longer time become more open, more agreeable, and less neurotic. It is not hard to see why a gap year helps you strengthen your personality and emotional stability when you feel stuck in your routines.

What changes in your personality owing to traveling have you experienced? Leave a comment if you like.


What is my preferred type of accommodation? In was für einer Art Unterkunft übernachte ich am liebsten?

Every traveller has to stay somewhere. Usually there are different types to choose from. There are some I like better than others. I start with the worse ones:

  • The worst for me is probably having to spend the night in public places like buses, trains, airports, or dormitories. Too noisy, lack of privacy. Many travellers recommend overnight travels by bus or train to safe a night of accommodation. I only do this if it is not avoidable. Usually I do not sleep well if at all in these kinds of environments and it ruins the day before and after for me instead of saving anything. Especially introvert travellers will not like this way of spending the night.
  • Large hotel complexes and resorts are not only costly, but a nightmare. Everything oversized, not cozy, full of families and couples, often far away from restaurants or shops.
  • I have never tried AirBnB for some reasons. Actually I don’t need a whole apartment, just a small private room. And I prefer not to engage with my hosts on a private level, rather keep it professional and usually like to be by myself. I feel as if I’d invade someone’s private spaces staying in their apartment. And I do not need to stay in a residential area to see the locals work and go shopping (I’ve seen enough of this around the world and it’s mostly not that interesting) – I prefer to stay in a busier area to do tourist things, yeah. Also I like to have 24 hour receptions and not arrival times between 5 and 6.30 pm when the hosts may have some time to give you the keys, especially if your flight arrives at noon or midnight. Maybe I’m a bit unfair here, and probably I am going to give AirBnB a try someday.
  • I have done camping on a few occasions, but it is far from being my preferred accommodation. It is usually cheaper and I like being close to nature. However room is limited, as is privacy. And not having to get out at night to search for your toilet is a comfort I really appreciate.
Camping in Cambodia. Zelten in Kambodscha.

Now let’s progress to the better types:

  • Usually I stay in hostels or smaller hotels. In hostels I always opt for private rooms, sometimes with a shared bathroom however. Frequently these places offer the optimal mix of good location, service, cozyness, and price.
  • It is even better if I get a private hut or cottage, preferably at the beach or somewhere out in forests or mountains. This feels like your own little realm and having a terrace outside to side in the mornings or evenings is just awesome.
  • The best version of a private hut is found in Samoa. The fale is an open-air hut with only a roof, a mattress, and a mosquito not. In Samoa it is always hot enough to enjoy a slight breeze in the evening and no one there will steal anything from you, you do not need to worry. Waking up and going to sleep directly at the beach with a close view of the sea is something I will never forget.
Beach cottage in Thailand. Strandhütte in Thailand.

Jeder Reisende muss irgendwo übernachten. Normalerweise hat man verschiedene Optionen zur Auswahl, von denen einige besser sind als andere. Ich fange mit den schlechteren davon an:

  • Das Schlimmste ist für mich, wenn ich die Nacht an einem öffentlichen Ort verbringen muss, zum Beispiel in Bussen, Zügen, Flughäfen oder Schlafsälen. Zu laut, zu wenig Privatsphäre. Viele Reisende empfehlen ausdrücklich Übernachtfahrten im Bus oder Zug, um eine Übernachtung zu sparen. Ich mache das nur, wenn es gar nicht anders geht. Normalerweise schlafe ich unter solchen Umständen nicht besonders gut oder überhaupt nicht. Somit sind die Tage vor und nach der Reise schon ziemlich ruiniert anstatt dass ich irgend etwas spare. Gerade introvertierte Reisende werden die Nacht nur ungerne so verbringen wollen.
  • Große Hotelanlagen und Ressorts sind nicht nur ziemlich teuer, sondern auch sonst ziemlich albtraumhaft. Alles ist völlig überdimensioniert und ungemütlich, überall sind Familien und Pärchen. Und die Lage ist meistens abseits von Innenstädten, Restaurants oder Geschäften.
  • Aus verschiedenen Gründen habe ich noch nie AirBnB ausprobiert. Eigentlich brauche ich auch keine ganze Wohnung, sondern nur ein kleines Zimmer für mich. Und ich möchte eigentlich kein privates Verhältnis zu meinen Gastgebern aufbauen, sondern bleibe lieber auf der professionellen Ebene und werde ansonsten am liebsten in Ruhe gelassen. Ich käme mir wie ein Eindringling in die privaten Gemächer von anderen vor. Auch muss ich nicht unbedingt in einem abgelegenen Wohngebiet nächtigen, um den Einheimischen beim Einkaufen oder Arbeiten zuzusehen (ich habe davon auf der Welt bereits reichlich gesehen und sonderlich spannend ist es meistens nicht). Ich komme lieber in einer belebten Gegend unter, um Touristenkram zu machen, jawoll. Und ich stehe auf 24-Stunden-Rezeptionen und weniger darauf, zu einer Zeit zwischen 17 und 18.30 Uhr anreisen zu müssen, um sich die Schlüssel abzuholen, insbesondere wenn der Flug mittags oder um Mitternacht ankommt. Vielleicht bin ich hier etwas unfair, und wahrscheinlich werde ich irgendwann in nächster Zeit AirBnB eine Chance geben.
  • Manchmal habe ich auch gezeltet, aber meine liebste Art zu nächtigen wird es wohl nicht werden. Natürlich ist es preisgünstig und man ist oft näher in der Natur. Allerdings ist es arg eng, und Privatsphäre hat man auch kaum. Und nachts nicht rauszumüssen, um nach der Toilette zu suchen, ist ein Komfort, den ich sehr schätze.
Hotel “Rich” in Myanmar.

Kommen wir nun zu den besseren Unterkunftsarten:

  • Üblicherweise übernachte ich in Hostels oder kleineren Hotels. In Hostels schlafe ich immer in Privatzimmern, manchmal allerdings auch mit Gemeinschaftsbad. Häufig bietet diese Art Unterkünfte die beste Mischung aus guter Lage, Service, Gemütlichkeit und Preis.
  • Noch besser ist es, in einer privaten Hütte zu nächtigen, vorzugsweise am Strand oder draußen im Wald oder in den Bergen. Man hat sein eigenes Reich und nichts geht über ein Frühstück oder einen Abend draußen auf der Terrasse.
  • Die beste Version so einer Hütte habe ich in Samoa gefunden. Eine Fale ist eine Art offene Hütte, die lediglich mit einem Dach, einer Matratze und einem Moskitonetz aufwarten kann. In Samoa ist es meistens heiß genug, dass man sich über den frischen Wind freut, der durch die Fale zieht. Und auf Samoa klaut einem auch niemand etwas aus der Hütte, also kein Grund zur Sorge. Direkt am Strand mit einem Blick aufs Meer aufzuwachen und einzuschlafen ist etwas, was ich niemals vergessen werde.
Fale in Samoa.